Nick Estes: “Beber agua en los Estados Unidos es un problema de clase”

Traducción de la intervención del historiador y periodista norteamericano Nick Estes, cofundador de The Red Nation (La Nación Roja) durante el III Seminario de estudios sobre las comunidades nativas americanas, afrodescendientes y latinas en los Estados Unidos que sesionó online en la Casa de las Américas del 17 al 19 de noviembre.

(Habla en Lakota)
Ese es un saludo tradicional de Lakota a todos mis familiares y compañeros que están escuchando esto, los saludo a todos con un apretón de manos de buen corazón.


Mi nombre es Nick Estes. Soy cofundador de The Red Nation (La Nación Roja), el cual es un movimiento social que se fundó en 2014 en Albuquerque, Nuevo México. Específicamente, para abordar las condiciones económicas y sociales de los pueblos indígenas que viven fuera de las reservas. La razón por la que nos formamos fue específicamente para abordar una necesidad de la que no se hablaba en los Estados Unidos. Y esa necesidad era estudiar cuántos indígenas habían emigrado de la reserva debido a problemas económicos y de seguridad laboral, así como el acceso a la atención médica y la vivienda. Entonces, lo que había sucedido es que la población que vive en la reserva se había vuelto lentamente más urbana y, de hecho, hoy alrededor de cuatro de cada cinco nativos que viven en los Estados Unidos no viven en reservas indias y viven en lugares como ciudades o centros urbanos y tienden a enfrentar niveles más altos de discriminación en la vivienda, el trabajo y la policía que en la reserva. Entonces, creo que esto es algo que tratamos de abordar como The Red Nation.
El nombre The Red Nation en realidad proviene de una palabra Lakota, que significa Oyate Luta, que se traduce en la idea de que todos los pueblos indígenas del hemisferio occidental son una sola nación: La Nación Roja; y no tiene nada que ver con el color de la piel, es solo el nombre que le damos a todos los que son originarios de este hemisferio.
Por eso hoy quiero hablar un poco sobre la situación actual de los pueblos indígenas en los Estados Unidos y algunos de los desafíos que enfrentan.
Quiero comenzar por un lugar llamado Northern Minnesota que está cerca de donde vivo actualmente en Minneapolis, Minnesota. Allí hubo una batalla histórica contra una compañía de oleoductos canadiense llamada Enbridge, que estaba construyendo un oleoducto de arenas bituminosas a través del norte de Minnesota y atravesó muchos territorios indígenas. Y la razón por la que los pueblos indígenas, los pueblos Anishinaabe y Ojibwe del norte de Minnesota, así como mi pueblo, el pueblo Lakota, se opusieron a este oleoducto en particular, fue porque había atravesado más de 200 vías fluviales diferentes.
Si analizamos específicamente la cantidad de carbono que se emitiría a la atmósfera como resultado de la construcción de este gasoducto y el gasoducto de la Línea 3 en Minnesota, resultaría en más emisiones de carbono que todo el estado de Minnesota. Encima de eso, atraviesa y amenaza ecosistemas muy frágiles, específicamente de agua dulce. De hecho, el río Mississippi, que es el río más largo de Estados Unidos, tiene su cabecera en el norte de Minnesota y la Línea 3 de Endbridge. La tubería en realidad cruza estas cabeceras y antes de que estuviera operando, la tubería en sí filtró cinco veces diferentes lo que ellos llaman fluido de fracturación hidráulica hacia ecosistemas altamente frágiles, hacia estas aguas, estas vías fluviales. Y para poner eso en perspectiva, no es solo un problema indígena por lo que los protectores del agua, como se llamaban a sí mismos, estaban luchando, eso también incluía a los no indígenas, era el agua potable de todos.
El agua potable debe ser un derecho humano, y estoy segura de que muchos de ustedes saben que lugares como Flint Michigan durante el mandato de Obama enfrentaron una crisis de agua potable insuperable que afectó a los niños pequeños pobres, específicamente a los niños negros en los Estados Unidos. Esta crisis causó todo tipo de problemas, de daños irreparables debido al envenenamiento por plomo. Entonces, beber agua en los Estados Unidos es lo que llamamos un problema de clase. Es algo en torno a lo que no solo se están organizando los pueblos indígenas, sino que es algo en torno a lo que los movimientos por la justicia en los Estados Unidos se están organizando, porque entendemos que todos bebemos agua y que la cuenca del río Mississippi desemboca en el Golfo de México, la cual alimenta los grifos de más de 15 millones de estadounidenses diferentes que dependen de este río. Eso ni siquiera incluye a los ganaderos y agricultores que usan el agua para las necesidades agrícolas.
Otro elemento interesante de la lucha contra el oleoducto de la Línea 3 es la cuestión de los empleos porque las tasas de desempleo en las reservas son muy altas. Parte del argumento de la empresa de gasoductos era decir que la construcción de este gasoducto crearía puestos de trabajo, alrededor de 5 000 puestos de trabajo, lo cual es bastante. Sin embargo, los indígenas que viven en el norte de Minnesota decían, bueno, nadie habla sobre nuestros trabajos que están siendo afectados por el oleoducto.
Tuve la oportunidad de que me llevaran a visitar algunos de los arrozales silvestres en el norte de Minnesota. Es el único lugar donde el arroz silvestre realmente crece en ese estado actualmente pues requiere de un tipo de entorno específico. Pero una cosa que también es importante recordar es que los indígenas del norte de Minnesota cosechan arroz silvestre. Lo venden en un mercado local y respaldan sus ingresos en efectivo durante parte del año. Entonces, su trabajo está ligado a los campos de arroz que están siendo amenazados por este oleoducto.
Y para poner eso en perspectiva, este año en el norte de Minnesota hubo una sequía histórica. Los ríos literalmente se secaron por primera vez en la historia. Y, sin embargo, la compañía de tuberías estaba bombeando alrededor de 5 mil millones de galones de agua dulce de estos lechos de ríos secos para terminar la construcción de algo que nadie quería en el área. El impacto que tuvo en estos lechos de arroz silvestre fue que, normalmente, como me dijo alguien que visité, su familia obtenía en un día alrededor de 800 libras de arroz silvestre por cosecha, y ese año obtuvieron media taza. Apenas cabía en la palma de su mano el arroz silvestre que alcanzaron. Ese es un año entero de ingresos que su familia pierde debido a esa sequía. No es que la sequía ni siquiera fuera causada por el oleoducto, sino que fue causada por el cambio climático. Entonces, pensemos en eso. Pongamos eso en perspectiva.
Esta comunidad está luchando por el futuro para detener las emisiones de carbono de este gasoducto, pero todavía está lidiando con el impacto directo y, de hecho, está perdiendo su fuente de ingresos debido a los impactos del cambio climático en la actualidad. Y debido a años de emisiones de carbono a la atmósfera, principalmente por parte de Estados Unidos.
Hubo un estudio reciente que fue publicado por la red ambiental indígena que es un movimiento social aquí en los Estados Unidos y Canadá que salió justo a tiempo para la COP 26, la reunión internacional de las partes para ajustar el cambio climático. Lo que encontró este informe es que, en los Estados Unidos y Canadá, los movimientos sociales indígenas han desafiado, ya sea a través de protestas directas, bloqueos o desafíos legales alrededor del 25% de las emisiones de carbono tanto de Canadá como de Estados Unidos. Eso es el equivalente de más de 400 plantas de energía de co-combustión. Y están desafiando la infraestructura energética, la infraestructura del carbono. La mayor parte de esto no beneficia a la gente común. Está construido para llenar los bolsillos de las corporaciones que fundamentalmente están quebrando en este momento debido a la forma en que el capitalismo está tratando de hacer la transición de una economía de combustibles fósiles a una llamada economía renovable.
Esta es la situación que enfrentamos, que los mismos pueblos indígenas dentro de Canadá y los Estados Unidos están desafiando a dos de los mayores emisores de carbono del mundo, que son responsables de todo tipo de guerra, muerte y destrucción contra otros países debido a sus reservas de petróleo, ya sea en Venezuela, ya sea Irán, y aquí una de las minorías más pequeñas de estos dos países los están cuestionando y tiene una influencia enorme para poner fin a la extracción y emisión de combustibles fósiles.
Y también afecta la forma en que cuidamos la tierra. Creo que esto también es algo importante para recordar. Los indígenas son parte de la clase trabajadora. Es posible que no estemos completamente integrados en la economía asalariada, pero aun así hacemos los tipos de trabajos que son necesarios para la función de la vida, como proteger el agua, y esto no solo lo hacemos de una manera espiritual o mística. Sí, son tradiciones culturales las que están ligadas a ella. Nuestros idiomas, nuestras historias, nuestra espiritualidad están ligadas a estos ríos y la percepción de ellos como algo vivo. Pero fundamentalmente, nuestro sustento es su sustento, ¿verdad? En el planeta, protegemos alrededor una cuarta parte de la base terrestre que incluye aproximadamente el 85 % de la diversidad biológica del mundo.
Además, los impactos de la pandemia de la COVID-19 han sido devastadores para las comunidades indígenas. Solía vivir en un lugar llamado Nuevo México, que está en el suroeste y en la frontera entre Estados Unidos y México. Y ahí está la nación indígena más grande de los Estados Unidos, la Nación Navajo, cuyo territorio es más grande que muchos estados del país y tiene la población más grande, la cual fue devastada por la pandemia de la COVID-19.
Aproximadamente uno de cada 100 navajos murieron a causa de la COVID-19. Este es el resultado de muchas cosas. No es porque tuviéramos de alguna manera, como se describió en los principales medios de comunicación, una inferioridad biológica. Es lo mismo de lo que hablan cuando llegaron Columbus y los colonizadores de Europa, que trajeron enfermedades y de alguna manera, éramos biológicamente inferiores. Bueno, si miramos hacia atrás en esas historias, entendemos que los invasores europeos estaban librando una guerra constante contra nosotros, destruyendo nuestros suministros de alimentos, haciéndonos huir. Nos moríamos de hambre y, por lo tanto, nuestro sistema inmunológico se vio comprometido y esto nos hizo más susceptibles a las enfermedades transmisibles.
Si vemos el caso de Yemen, por ejemplo, el cólera es el resultado de una interminable campaña de bombardeos saudíes respaldada por los Estados Unidos que ha destruido la infraestructura de alimentos y agua del país. El pueblo de Yemen no es biológicamente inferior y, por lo tanto, más abierta a enfermedades como el cólera, se debe a las condiciones de la guerra. Bueno, si miramos a los Estados Unidos y nos fijamos en una nación como la Navajo, el 30 % de la población vive sin agua corriente en sus hogares y el 10% vive sin electricidad. Hay carreteras en mal estado, desnutrición y malas condiciones de vida, condiciones de vida de hacinamiento. Y entonces, esto crea una receta para hacer que los pueblos indígenas sean más susceptibles a sucesos como la pandemia la COVID-19.
Sin embargo, a pesar de los años, las décadas, los siglos de abandono y colonización por parte de Estados Unidos, los indígenas no están yendo hacia atrás, están pensando y percibiendo las realidades actuales. Entendieron que se trataba de una amenaza real y grave. Entonces, muchas naciones como la mía comenzaron a crear puntos de control de salud para la seguridad no solo de la comunidad en sí, sino también de las personas no indígenas. Repartimos equipos de protección personal a la gente común. Fuimos algunas de las primeras personas en abogar por la vacunación y, de hecho, tenemos las tasas de vacunación más altas de cualquier grupo demográfico en los Estados Unidos. Más del 95 % de los indígenas de Estados Unidos han sido vacunados. Ese es un número increíble, ¿verdad? Porque entendemos que nos impacta. Obtuvimos estas vacunas a través de nuestro sistema de salud indígena, que históricamente ha sido un sistema muy terrible, no siempre nos ha funcionado del todo, pero, no obstante, cuando obtuvimos vacunas adicionales, comenzamos a dárselas a los miembros de la comunidad no indígena. Nuestra generosidad va más allá de nuestra propia gente. Incluso en el lugar donde vivía en Albuquerque, los sitios de prueba que eran gratuitos, siempre estaban en las clínicas indígenas, que son clínicas públicas disponibles para todos. Por lo tanto, en muchos sentidos, el tipo de ética de salud que tenemos y la científica, la ética que tenemos al lidiar con las enfermedades transmisibles y la crisis de salud pública, supera con creces lo que Estados Unidos podría hacer actualmente.
Entonces, creo que esos son dos elementos del movimiento indígena en el que estamos tratando de trabajar como The Red Nation, conectando la descolonización con el cambio climático y entendiendo el papel que juegan los pueblos indígenas. Comprendiendo también la necesidad de una medicina socializada y ética, una medicina que se basa en nuestras tradiciones como pueblos indígenas, que incluye no solo la ciencia occidental, sino que tomamos nuestro liderazgo de países como Bolivia, que han sido pioneros en nuevas formas de usar el conocimiento ancestral de las medicinas, en su práctica diaria, y eso es lo que esperamos realizar.
Les agradezco a todos por escuchar esta presentación en particular. Tengo mucho más que decir, pero tengo un tiempo limitado para decirlo. Entonces, muchas gracias.

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